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天文学家发现罕见幼年行星 是迄今观察到的最年轻的系外行星之一

  由夏威夷大学马诺阿分校的教师、学生和校友领导的一个国际科学家小组发现了有史以来在一颗遥远的婴儿恒星周围再次发现的最年轻的行星之一。天文学家在其他恒星周围已经发现了数千颗行星,但这颗行星的与众不同之处在于它是新形成的,可以被直接观测。

  这颗被命名为2M0437b的行星加入了这种少数天体的行列,促进了我们对行星如何形成和随时间变化的理解,有助于揭示太阳系和地球起源的新线索。这项深入的研究最近发表在《皇家天文学会月报》上。

  这个偶然的发现为我们可以用望远镜直接观察到的行星的名单增添了新的内容,通过分析这颗行星的光线,我们可以对它的组成有所了解,也许它是在哪里以及如何在其宿主恒星周围一个早已消失的气体和尘埃盘中形成的。研究人员估计,这颗行星的质量是木星的几倍,它是在几百万年前与它的恒星一起形成的,大约是夏威夷主岛首次出现在海洋之上的时间。这颗行星如此年轻,以至于它在形成过程中释放的能量仍然很热,其温度与基拉韦厄火山喷发的熔岩相似。

  2018年,2M0437b首次被夏威夷大学天文学研究所(IfA)的访问研究员Teruyuki Hirano用茂纳克亚岛上的斯巴鲁望远镜看到。在过去的几年里,它一直在利用毛纳克亚岛上的其他望远镜进行仔细研究。合作者们利用毛纳克亚岛上的凯克天文台监测主星在天空中移动时的位置,确认2M0437b行星确实是这颗恒星的伴星,而不是一个更遥远的天体。观察需要三年时间,因为这颗恒星在天空中移动得很慢。

  这颗行星和它的母星位于一个叫做金牛座云的恒星"育儿室"中。2M0437b的轨道比太阳系中的行星要宽得多;它目前的距离大约是地球-太阳距离的一百倍,这使得它更容易被观测到。然而,仍然需要复杂的"自适应"光学系统来补偿由地球大气层造成的图像失真。

  收集关于新发现的行星的更深入的研究可能不会太远。"用太空望远镜,如美国宇航局的哈勃和即将发射的詹姆斯-韦伯太空望远镜进行观测,可以确定其大气层中的气体,并揭示该行星是否有一个形成月球的圆盘,"盖多斯补充说。

  2M0437b轨道上的恒星太过暗淡,无法用肉眼看到,但目前从夏威夷方面观测的经验来看,这颗年轻的行星和金牛座云中的其他幼年恒星在黎明前的时间里几乎直接在头顶上。

  【来源:cnBeta.COM】

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