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科学家使用便携式设备区分植物种群 可取代DNA分析

  据外媒New Atlas报道,通常情况下,如果研究人员想检查同一物种的两种植物是否来自遗传上不同的种群,必须分析它们的DNA。然而, 一项新的研究发现,分析它们的叶子的反射特性是一个更快、更容易的选择。

  这项新的植物识别技术是由芝加哥菲尔德博物馆的Dawson White 和缅因大学的Lance Stasinski领导的团队开发的。

  在阿拉斯加进行实地研究时,Stasinki及其同事试图确定常绿灌木Dryas的两个地理上分离的种群是否在基因上相同。这样做的典型方法包括从每个种群的植物中收集样本,然后将这些样本送到实验室进行DNA分析--这是一个劳动密集型的过程,可能需要几周的时间来提供结果。

  科学家们确实收集了这些样本,但他们也使用了一种被称为光谱仪的便携式设备来确定从植物的叶子上反射出多少光,以及哪些波长的光构成了这些反射光。他们能够在阿拉斯加的荒野中迅速地完成这项工作。

  科学家们发现,尽管来自这两个种群的Dryas植物看起来完全一样,但它们已经进化到以两种明显不同的方式反射光线。更重要的是,当对样本进行DNA分析时,发现这两个种群确实有略微不同的基因组,这导致了它们叶片反射率的差异。

  White说:“虽然训练有素的生物学家通常可以走进田野,用眼睛识别物种,但需要昂贵的遗传分析来揭示种群--基因库中同一物种的个体群体。这对保护和进化研究如此重要。在这项新的研究中,我们已经表明,你可以用光而不是DNA来定义植物种群,其详细程度类似。这种新方法比基因测试要快得多,也便宜得多,这可以极大地提高我们绘制和监测生物多样性的效率。”

  研究人员希望这项技术最终甚至可以被用来从空中分析远程植物种群,使用无人机安装的硬件。这项研究在最近发表于《New Phytologist》杂志的一篇论文中进行了描述。

  【来源:cnBeta.COM】

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