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NASA下一代大型太空望远镜JWST已抵达发射地

  据外媒报道, 在经过二十多年的拖延和不断膨胀的开发成本之后,NASA的下一代太空观测站詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST)已经抵达南美洲的法属圭亚那,该望远镜计划于今年晚些时候发射的地点。它的到来引发了在望远镜被装入火箭顶部进行飞行之前的数周最后准备工作的开始。

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  据悉,JWST在海上待了16天,它装在一艘法国货船上一个环境控制的定制运输集装箱内。这艘船将其从加利福尼亚州的雷东多海滩运出,那里是望远镜主要承包商--诺斯鲁普-格鲁曼公司的所在地。JWST自2018年初以来一直在诺斯罗普,它在那里接受着最后的组装和测试。

  现在,JWST在法属圭亚那,该望远镜比以往任何时候都更接近其发射,这长期以来一直是一个移动目标。JWST最初于1996年提出,本应最早于2007年发射,费用为10亿美元。但该项目时间表却遭到多次推迟,并且该任务的预算增加到了97亿美元。9月8日,NASA将目标发射日期定为2021年12月18日,比原计划晚14年。

  许多延误是由于望远镜测试过程中出现的问题。JWST经历了一系列的测试--包括振动和低温测试以确保其能承受住发射的强度和恶劣的太空环境。然而在诺斯罗普-格鲁曼公司的测试和组装过程中,一些螺丝松动、阀门泄漏,工程师们发现望远镜薄薄的遮阳板出现裂缝,这对于保护JWST在直视太阳时不会过热至关重要。

  JWST的测试最终在今年8月结束,诺斯罗普-格鲁曼公司在接下来的一个月里小心翼翼地将望远镜折叠成它需要的正确配置以便运送到法属圭亚那。NASA当时还特意没有透露JWST离开雷东多海滩的确切日期,因为担心运送望远镜的船只可能会被海盗拦截。9月24日深夜,警察护送JWST在其运输集装箱中进行了26英里的旅程,穿过洛杉矶到达海军武器站海豹滩,在那里它被装上前往法属圭亚那库鲁的船只。

  虽然在飞行之前还有很多事情要做,但当JWST发射时,它将彻底改变天文学,它将能使研究人员比以往任何时候都更深入地观察宇宙。该望远镜将搭乘欧洲Ariane火箭飞往太空,预计将飞往距离地球100万英里的地方。JWST有一个巨大的镀金镜,宽25英尺,将能从宇宙中最古老的天体--一些在宇宙大爆炸后刚刚形成的物体--收集光线。

  【来源:cnBeta.COM】

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