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研究:去除甲烷将改变全球范围内的变暖和空气质量

  据外媒New Atlas报道,减缓排放到大气中的温室气体的速度是解决气候变化问题的关键。但有些人认为,如果不同时去除一些已经存在的温室气体,就无法适当地解决这个问题。斯坦福大学领导的新研究描绘了这样一幅画面:集中精力去除甲烷可以帮助限制危险的温度上升,同时也可以防止成千上万的人因空气质量差而过早死亡。

  二氧化碳排放在减缓气候变化的努力中吸引了大部分注意力,由于人类活动,每年有超过300亿吨的二氧化碳进入大气。我们看到研究团队和初创公司正在寻求解决这个问题的有趣发展,例如开发通过捕捉大气中的二氧化碳并将其转化为可用燃料的技术。

  但甲烷在气候变化中也发挥着巨大的作用。大多数甲烷排放来自人类活动,如畜牧业生产、稻田、化肥厂和废物处理等工业环境,自工业革命以来,它在大气中的相对浓度以两倍于二氧化碳的速度增长。一旦进入大气层,甲烷在其释放后的前20年内使气候变暖的效力是二氧化碳的81倍,在一个世纪内的效力是其27倍。

  反过来说,从大气中清除甲烷可能对全球气温产生更大的影响。作为这项新研究的一部分,斯坦福大学的科学家们利用了英国气象局开发的一个新模型,以探索清除甲烷会如何影响全球温度,同时考虑到它的寿命比二氧化碳短得多的事实。

  这项分析表明,消除三年的人类造成的甲烷排放可以使全球表面温度降低0.21°C,但也权衡了不同的未来排放方案。在高排放途径下,该模型显示,到2050年全球甲烷减少40%将使温度降低0.4℃。在低排放的情况下,同样的清除量可以使峰值温度降低1℃。

  “这个新的模型使我们能够更好地理解甲烷的去除如何改变全球范围内的变暖和人类范围内的空气质量,”建模研究的主要作者Sam Abernethy说。

  大气层中较少的甲烷也将减少对流层臭氧的浓度,而对流层臭氧是烟雾和空气质量差的主要驱动因素,估计每年有一百万人因呼吸道疾病过早死亡。根据该团队的分析,消除三年的人类造成的甲烷排放可以减少对流层臭氧,足以防止每年约50000例过早死亡。

  我们已经看到了一些创造性的减少甲烷排放的方法,其中许多都集中在改变奶牛的饮食,以便它们不会排出那么多的气体。但有可能从大气中清除甲烷的技术仍处于非常早期的阶段。研究人员指出的一种可能性是一种叫做沸石的材料,它可以吸收气体。斯坦福大学今年早些时候的一项研究表明,它也可以被转化为液体燃料。

  研究高级作者Rob Jackson说:“去除二氧化碳已经获得了数十亿美元的投资,并成立了几十家公司。我们需要对甲烷的去除作出类似的承诺。”

  这些研究成果发表在《英国皇家学会哲学会刊A刊》杂志上的两项独立研究中。

  【来源:cnBeta.COM】

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