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怀特岛发现类似鳄鱼头骨的化石 属掠食性恐龙新物种

  由南安普顿大学的古生物学家领导的一项新研究表明,在怀特岛发现的骨头属于两个新的棘龙类物种 ,这是一组与巨型棘龙密切相关的掠食性食肉恐龙。它们不寻常的、类似于鳄鱼的头骨帮助该群体扩大了它们的饮食范围,使它们能够在陆地和水中猎取猎物。

  这批骨头是在几年的时间里在布莱斯通附近的海滩上发现的。眼光敏锐的化石收集者最初发现了两个头骨的一部分,恐龙岛博物馆的工作人员找到了一个尾巴的大部分。总共有50多块骨头从该地的岩石中被发掘出来,这些岩石构成了威塞克斯地层的一部分,在1.25亿年前的早白垩世时期形成。

  在南安普顿大学进行的、发表在《科学报告》上的骨骼分析表明,它们属于科学界以前未知的恐龙物种。研究人员发现这些头骨不仅与英国之前发现的Baryonyx刺龙不同,而且相互之间也不同,这表明英国容纳了比以前认为的更多的刺龙类物种。

  第一个标本被命名为Ceratosuchops inferodios,翻译为"有角的鳄鱼脸地狱鹭"。眉毛部位有一系列低矮的角和凸起的装饰,这个名字也是指这个捕食者可能的狩猎方式,这将类似于苍鹭的狩猎方式。苍鹭以在水边捕捉水生猎物而闻名,但它们的食物比人们普遍认为的要灵活得多,也可以包括陆生猎物。

  第二种被命名为Riparovenator milnerae。这被翻译为"米尔纳的河岸猎手",以纪念最近去世的尊敬的英国古生物学家安吉拉-米尔纳。米尔纳博士以前曾研究并命名过Baryonyx,这是一个重大的古生物学事件,它的发现极大地提高了我们对这些独特的食肉动物的认识。

  在一个生态系统中有两种相似的、密切相关的食肉动物,这听起来可能很奇怪,但实际上这在恐龙和众多的活体生态系统中都很常见。虽然骨骼不完整,但研究人员估计Ceratosuchops和Riparovenator的体长都在9米左右,用它们一米长的头骨抢夺猎物。该研究还提出了刺龙类如何在分散到亚洲、非洲和南美洲之前首先在欧洲进化。

  【来源:cnBeta.COM】

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