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怪异的恐龙新物种拥有不同于其他物种的“盔甲”

  据外媒报道, 一个不寻常的化石显示了一系列融合在肋骨上的尖刺,它是迄今为止发现的最古老的甲龙化石 ,也是在非洲大陆的第一个甲龙遗骸。这一激动人心的发现是在摩洛哥的中阿特拉斯山脉发现的,英国自然历史博物馆(NHM)的研究人员曾在该地发现了迄今为止最古老的剑龙。

  NHM的研究员和伯明翰大学的荣誉高级讲师Susannah Maidment博士描述了这个新物种并将其命名为Spicomellus afer。“起初我们认为这个标本可能是剑龙的一部分,因为之前在同一地点发现过它们。但仔细观察后,我们发现这块化石与我们所见过的任何东西都不同。”

  这个标本是如此的不寻常,起初研究人员怀疑它可能是一个假的。CT扫描证明它是真实的,从标本底部的一个横截面显示出甲龙特有的骨质中的交叉影线图案,揭示了其身份。

  Maidment博士继续说道。"甲龙有‘装甲’的尖刺,这些尖刺通常嵌入它们的皮肤中,而不是与骨头融合在一起。 在这个标本中,我们看到一系列的尖刺附着在肋骨上,它们一定是突出于皮肤之上,被一层类似角蛋白的东西所覆盖。"

  Maidment称:"这完全是史无前例的,与动物界的任何其他东西都不同。"

  甲龙是一个多样化的“装甲”恐龙群体,与较著名的剑龙有关。它们在整个白垩纪都存在,但在那之前几乎没有证据,因此这块新的化石不仅是在非洲发现的第一块,也是迄今为止发现的该群体的最早例子。

  这个新发现可以追溯到大约1.68亿年前的侏罗纪中期。它有助于填补我们在恐龙进化方面的一个重要空白,并表明甲龙可能有一个全球分布。这一发现也对之前的理论提出了质疑,该理论认为,甲龙超过了剑龙,导致了剑龙的灭绝。然而,这个新发现意味着这两个群体共存了2000多万年,并意味着剑龙的灭绝可能是出于其他原因。

  导致描述这个新物种的化石现在是英国自然历史博物馆收藏的一部分,并将成为持续研究的对象。

  Maidment博士总结道:“在恐龙发现方面,摩洛哥似乎拥有一些真正的瑰宝。就在这一地点,我们已经描述了迄今为止发现的最古老的剑龙和最古老的甲龙。”

  “当情况允许时,我们希望返回并与当地的研究人员合作,帮助他们建立一个脊椎动物古生物学实验室,以便在摩洛哥研究更多的发现。”

  该研究发表在 《自然生态学与进化》 杂志上。

  【来源:cnBeta.COM】

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