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美国宇航局洞察号火星探测器最近侦测到三次地震

  美国宇航局洞察号火星探测器庆祝其第1000个火星日,同时侦测到该任务最大、持续时间最长的一次地震。 据估计,这次地震震级约为4.2级,并持续了近一个半小时。

  这是洞察号火星探测在一个月内侦测到的第三次大地震。8月25日,该任务的地震仪检测到4.2级和4.1级地震。相比之下,一场4.2级地震的能量是该任务前记录保持者(2019年检测到的3.7级地震)的五倍。

  该任务研究地震波,以了解火星内部更多信息。地震波在穿过火星地壳、地幔和地核时会发生变化,这为科学家提供了一种观察地表深处的方法。他们所学到的知识可以揭示所有岩石世界的形成,包括地球和月球。

  如果今年早些时候没有采取行动,地震可能根本就不会被探测到,因为火星的高度椭圆轨道使它离太阳更远。较低的温度要求航天器更多地依靠加热器来保暖,再加上洞察号火星探测太阳能电池板上的灰尘堆积,降低了功率水平,要求任务通过暂时关闭某些仪器来节约能源。

  研究小组采取了一种违反直觉的方法,成功地保持了地震仪的工作状态。他们使用洞察号火星探测机械臂在一块太阳能电池板附近滴沙,希望当阵风将沙粒吹过电池板时,沙粒会扫掉一些灰尘。该计划奏效了,在几次清灰活动中,团队看到功率水平保持相当稳定。现在火星又一次接近太阳,能量开始逐渐恢复。

  虽然9月18日的地震仍在研究中,但科学家们已经对8月25日的地震有了更多的了解,里氏4.2级地震发生在距离洞察号火星探测5280英里(8500公里)的地方,这是洞察号火星探测迄今为止探测到的距离最远的地震。

  令科学家惊讶的是,8月25日的地震也是两种不同的类型。里氏4.2级地震以缓慢的低频振动为主,而快速的高频振动则是里氏4.1级地震的特征。这场里氏4.1级的地震离洞察号火星探测也很近,距离仅575英里(925公里)。

  这对地震学家来说是个好消息:记录不同距离的不同地震和不同种类的地震波提供了更多关于行星内部结构的信息。今年夏天,该任务科学家们利用之前的地震数据详细描述了该行星地壳和地幔的深度和厚度,以及其熔融核心的大小。

  【来源:cnBeta.COM】

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