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Rocket Lab将为JAXA发射太空垃圾检查任务

  据外媒报道,目前有数以万计的人造碎片以极快的速度在地球上呼啸而过,这些碎片是由被打碎的火箭部件和碎片化的卫星等造成的。 日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)有一个宏伟的计划,它涉及到进行第一次大规模的太空垃圾清除示范,而初创公司Rocket Lab刚刚被征用以使其第一次努力落地。

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  由于太空垃圾问题变得非常之大,以至于不乏关于如何解决这一问题的创造性想法。从加重网、太空鱼叉、太空磁力拖船到太空围栏,所有这些都被提出来作为处理日益增长的太空碎片危险的方法。据了解,这些太空碎片正在以每小时数万英里的速度飞行,并威胁到跟运行中的航天器发生灾难性的碰撞。

  JAXA的商业清除碎片示范(CRD2)任务是一项跟私营部门合作的努力,旨在清除大规模碎片。该项目目前处于第一阶段,包括将航天器送入轨道,跟快速移动的碎片会合,在那里它们将捕捉碎片的图像并研究周围的环境。

  作为其第一步,去年年初,JAXA选择了日本公司Astroscale作为该计划的商业伙伴并寻求使用其Active Debris Removal by Astro-Japan(ADRAS-J)卫星来实现这些目的。眼下,该卫星正在开发中,以跟目前以约27000km/h的速度漂浮在太空中的JAXA火箭的上级会合,并使用相机和LiDAR来接近目标从而让两者距离保持在100米内。它将在那里收集图像并从不同的角度进行观察,然后在离开前进行更仔细的观察。

  Astroscale和Rocket Lab已经签署了一份专门的发射合同,这将看到ADRAS-J卫星在该公司的Electron火箭上发射到太空。签署发生在Rocket Lab达成发射一颗由芬兰公司Aurora开发的单独太空垃圾移除卫星的协议一个月后。

  Astroscale创始人兼CEO Nobu Okada表示:“像Rocket Lab的Electron火箭这样可靠的、商业上可行的运载工具使我们能频繁和灵活地进入太空、让我们能推进我们的在轨服务,这对太空基础设施和经济的增长至关重要。Rocket Lab和Astroscale已经成为我们各自市场的领导者,我很高兴能在ADRAS-J上合作,这是一项突破性任务,将形成推动空间可持续性发展所需的技术和政策。"

  该发射计划在2023年的某个时候进行。JAXA希望通过收集丢失的火箭上级和周围环境的运动数据进入商业清除碎片示范(Commercial Removal of Debris Demonstration)任务的第二阶段,这涉及到实际的脱轨。预计最早将于2025年升空。

  Rocket Lab创始人兼CEO Peter Beck表示:“在卫星运行寿命结束时主动从轨道上清除卫星和碎片的能力将可能在确保未来可持续的空间环境方面发挥关键作用,因此我们很高兴能让Astroscale在这个领域展示新的和创新的解决方案。”

  【来源:cnBeta.COM】

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