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NASA研究表明可能存在比之前预估得更多的褐矮星

  太空中更有趣的物体之一是位于气态巨行星和恒星之间的褐矮星。美国宇航局进行了一项新的研究,暗示在银河系中可能有更多他们以前认为的这些物体。 这项研究正在观察一个名为WISEA J153429.75-104303.3的天体,它被昵称为"The Accident",这颗名叫意外的天体是一颗褐矮星,科学家们想知道它是如何形成的。

  褐矮星是一种奇怪的天体,它缺乏能支持核聚变的质量,而核聚变是导致恒星产生热量和光的过程。科学界对褐矮星的了解并不像他们所希望的那样多,但对这些天体的特征大多有所了解。正如它的名字所暗示的那样,"The Accident"是在正常的搜索方法忽略了它之后意外发现的,因为它与之前发现的其他2000颗已知的褐矮星并不相似。

  随着褐矮星的老化,它们会冷却,它们的亮度会在各种波长的光中发生变化。这个事故令人困惑,因为它在常见的褐矮星波长中很微弱,表明它很老而且很冷,但在其他波长的光中很亮,表明温度较高。从本质上讲,它违背了人们对褐矮星如何表现自己的期望。

  该事故是由2009年发射的美国宇航局WISE航天器发现的。褐矮星的大部分输出是在红外波段,人眼无法看到。科学家们想弄清楚为什么这个天体的特性似乎是自相矛盾的,一些波长表明它是冷的,而另一些则表明它是更热的。因此,科学家们在夏威夷对"The Accident"进行了地面望远镜观测。

  有趣的是,它在褐矮星们当中的波长显得非常微弱,以至于无法被探测到,这证实了它是非常冷的。科学家们又试图确定它为什么如此暗淡,以及这是否是因为它离地球比预期的要远。距离测量确定它大约在50光年之外,而且它的移动速度非常快,每小时大约50万英里。这比其他已知的与地球有类似距离的褐矮星的速度高得多。这一发现表明它非常古老,并且很可能因为长期遇到大质量物体而被加速了。

  最终,美国宇航局的研究人员确定,"The Accident"的特性可能是由于它的年龄所致。他们现在相信,它奇特光线轮廓与非常古老的褐矮星相吻合,这些褐矮星是在银河系缺碳时形成的,这意味着它今天的大气中几乎没有甲烷。

  【来源:cnBeta.COM】

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