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三项研究对火星南极地下湖泊论提出了怀疑

  上个月发表的三项研究对火星南极地下湖泊论提出了怀疑。 有水的地方就有生命。至少在地球上是这样,也是为什么科学家们对寒冷干燥火星上有液态水的证据感到好奇。火星是一个很难寻找液态水的地方。虽然水冰很多,但任何温暖到足以在表面成为液态的水在火星飘渺的空气中变成水蒸气之前只会持续一会儿。

  因此,2018年,当意大利国家天体物理研究所的Roberto Orosei领导的团队宣布他们在火星南极的冰盖下深处发现了地下湖泊的证据时,引起了人们的兴趣。他们引用的证据来自欧空局火星快车轨道器上的一个雷达仪器MARSIS。图中的这些彩色的点代表了欧空局火星快车轨道器在火星南极盖上发现的明亮雷达反射地点。这种反射以前被解释为地表下的液态水,但现在的研究表明它们可能是其他东西。

  雷达信号可以穿透岩石和冰,当它们被不同的材料反射后会发生变化。在这种情况下,它们在极冠下面产生了特别明亮的信号,可以被解释为液态水。一个潜在的适合微生物居住的环境的可能性是令人兴奋的。但是,在仔细研究了这些数据,以及在地球上一个寒冷的实验室进行了实验之后,一些科学家现在认为可能是火星粘土,而不是水产生了这些信号。在过去的一个月里,三篇新的论文揭开了这个谜团。

  最近发布在《地球物理研究快报》上的论文中,研究人员发现许多这些信号在靠近地表的区域,那里应该太冷了,即使与在火星上常见的高氯酸盐混合降低冰点,水也无法保持液态。两个独立的科学家小组随后分析了雷达信号,以确定是否有其他东西可以产生这些信号。

  亚利桑那州立大学的Carver Bierson完成了一项理论研究,提出了几种可能导致这些信号的材料,包括粘土、含金属的矿物和盐冰。

  但是约克大学的艾萨克-史密斯知道火星上到处都有被称为抹灰岩的粘土,他在在实验室用液氮冷冻抹灰岩粘土以测试它们对雷达信号的反应。测试结果对在火星南极可以发现地下湖泊的假设提出了挑战,并且表明粘土可以解释观察结果。在冷冻粘土样品后,艾萨克-史密斯发现它们的反应几乎与MARSIS雷达的观测结果完全吻合。

  如果不登陆火星南极,不在数英里的冰层中挖掘,就没有办法确认这些明亮的雷达信号是什么。但是最近的论文提供了比液态水更合理的解释。

  【来源:cnBeta.COM】

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