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天文学家发现已知最古老的螺旋星系

  据外媒报道,天文学家表示,他们已经发现已知最古老的螺旋星系,它形成于124亿年前。这个古老的星系被命名为BRI 1335-0417,下面这张图片是由智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)望远镜拍摄的。这张图片值得注意,因为它显示出螺旋星系在宇宙大爆炸后的14亿年内就已经形成。

        天文学家Kai Noeske博士表示,这张照片显示,星系开始类似于现代星系的时间大约比以前认为的早10亿年。科学家们说螺旋星系是更成熟的星系形式。在星系的早期阶段,暗物质将热的气体聚集在一起,形成恒星的团块。然后这些恒星合并在一起,形成更大的星系,这些星系在其生命的早期是扭曲变形的。最终,这些星系开始旋转,形成盘状的形状。

        当这些盘状星系开始受到干扰时,就会出现螺旋星系。Noeske表示,除了漂亮的外观之外,旋臂还压缩气体,成为新星体形成的催化剂。目前,科学家们认为星系的形成在大爆炸后约33亿年达到顶峰,当时宇宙中存在的大多数恒星都形成了。令人惊讶的是,早在星系形成的活跃阶段之前,BRI 1335-0417就已经具有与附近星系相似的结构。在发现BRI 1335-0417之前,已知最古老的星系是在大爆炸后25亿年形成的。

        这使得BRI 1335-0417的年龄大了大约10亿年。这些新发现改变了关于星系如何以及何时形成并演化成我们今天所看到的样子的科学知识。天文学家指出,虽然BRI 1335-0417是已知最古老的螺旋星系,但它并不是有史以来观察到的最古老的星系。这个头衔属于去年12月发现的一个名为GNz11的星系,它形成于134亿年前,在宇宙大爆炸后仅有4亿年后。

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  【来源:cnBeta.COM】

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