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外媒:科学家制造出具有抗菌性的人工黏液

  据外媒报道,粘液可能会让人感到有点恶心,但它却在我们的身体中起着关键作用。 日前,来自麻省理工学院(MIT)的一个团队成功地制造出了这种物质的人造版,并且他们还证明其是一种有效的抗菌剂--甚至比真正的粘液还有效。

  粘液覆盖在我们身体内部跟外界接触的表面,包括鼻子、嘴巴、喉咙和胃肠道。它的作用是让这些敏感组织保持湿润,并与此同时还在保护我们免受细菌等外来威胁方面发挥重要作用。

  研究发现,黏蛋白(构成粘液的蛋白)可以干扰细菌的几种重要功能,如彼此沟通、产生毒素和粘附在宿主细胞上的能力。而复制这些能力可以制造出有用的抗菌素材料从而减少细菌对抗生素的耐药性。

  这项研究的论文资深作者Laura Kiessling说道:“我们真的很想了解黏蛋白的哪些特征对它们的活动是重要的并模仿这些特征,这样你就可以阻断微生物的毒力途径。”

  但这其中存在一个问题。黏蛋白的形状像又长又薄的瓶刷,由氨基酸的主链和从侧面伸出的糖分子聚糖组成。这些蛋白质的大尺寸和复杂形状使得科学家很难复制它们。

  在新研究中,研究小组使用了一种新的方法来制造黏蛋白。他们使用钨基催化剂将一个碳环展开成一个含有碳碳双键的线性分子。重要的是,这产生了双键的“顺式”结构,碳原子则在一侧附着了化学基团。这跟“反式”构型相反,“反式”构型的基团则会出现在相反的两侧。

  研究小组发现,这种顺式结构更接近天然粘蛋白的形状并使它们更容易溶于水。在接下来的测试中,研究人员将这些合成粘蛋白暴露在霍乱细菌产生的毒素中。结果他们发现,合成的顺式聚合物不仅比反式聚合物更能捕捉毒素,甚至比天然粘蛋白的效果还要好。

  研究小组表示,这是一个有希望的开始,如果能对糖链做一些调整那么它们可能会做得更好。而这将成为今后科研工作的重点。

  【来源:cnBeta.COM】

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