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化石研究为海星的起源提供了前所未有的线索

  几十年来,科学家们一直在寻求了解现今的海星是如何形成的。而最新发现的化石应该会有帮助,因为它们代表了海星和它所分支的“族谱”之间的一个过渡步骤。几年前在摩洛哥的安提阿特拉斯山脉出土的化石是一种生物的遗骸,现在已经被命名为Cantabrigiaster fezouataensis。虽然它看起来像海星, 但最近由剑桥大学领导的分析确定,它实际上缺乏现代海星约60%的身体特征。相反,它结合了海星和海百合的特征。

  海百合仍然存在,而且它们不是植物。它们实际上是一种棘皮动物,身体由固定在海床上的“茎”组成,上面有触手,它们在水中挥舞着,捕捉浮游生物等食物。海百合和海星--以及蛇尾、海胆和海参等生物--都属于棘皮动物门。

  大约4.8亿年前,Cantabrigiaster化石拥有像海星一样的腕,但这些腕上覆盖着像海百合一样的羽状滤食性附属物。这些腕还结合了一个类似海星的 "食物槽",从其底部的中间穿过,用于将食物从腕的末端漏到生物位于身体中心的嘴里。

  “我们希望在未来回答的一件事是,为什么海星会进化出它们的五个腕,”首席科学家亚伦-亨特博士说。“这似乎是它们采用的一种稳定的形状--但我们还不知道为什么。我们还需要继续寻找给我们提供这种特殊联系的化石,但通过直接追溯到像Cantabrigiaster这样的早期祖先,我们正在接近这个答案。”

  有关该研究的论文近日发表在 《生物学通讯》 杂志上。

  【来源:cnBeta.COM】

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