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暗物质缺失之谜揭露星系NGC1052-DF4正进入死亡旋涡

  据外媒报道,得益于哈勃的新数据,天文学家们离解开宇宙之谜又近了一步。 通过这一太空望远镜的观测显示,之前被发现的一个缺失了大部分暗物质的矮星系正在被附近一个更大的星系剥离并开始撕裂较小的星系。

  自上世纪30年代这个想法第一次被提出以来,暗物质一直是宇宙学的一个特征。恒星和星系的运动速度应该跟它们的质量成正比--但在1933年,瑞士天体物理学家弗里茨·兹威基观察到,基于可见物质的质量,星团的运动速度远远超过了它们“应该”能做到的速度。他假设宇宙中一定有大量的看不见的物质从而增加了宇宙的整体质量。

  从那以后的几十年里,这个想法在无数的观测中得到了支持--基本上每个被研究的星系都在以比其可见物质允许的更快的速度移动。直到2018年,NGC1052-DF2星系是第一个被发现像暗物质那样移动的星系。这一令人惊讶的发现次年又出现了一个同样明亮的星系,叫NGC1052-DF4。

  这听起来像是对暗物质假说的一击,但实际上它是证明了这一规律的一个例外。反对暗物质的主要论点是,它只是我们人类计算中的一个错误,但如果是这样的话,同样的错误应该适用于所有领域。两个星系中暗物质的缺失表明,暗物质是一种可量化的物质,它可以以更高或更低的数量存在。

  接下来的问题是,这些星系中的暗物质究竟发生了什么?一个国际天文学家小组对DF4进行了更近距离的研究,现在相信他们已经知道了它的去向--它在被一个更大的星系NGC 1035的引力作用剥离。虽然最近的模拟表明这是可能的,但现在则有了观测结果的支持。

  研究小组在新研究中使用了哈勃太空望远镜对DF4展开了深度光学成像并检查了它的光线以及被称为球状星团的恒星群的分布情况。这些星系团的布局表明,它们正处于被拉出其所在星系的早期阶段,而光分析则揭示了“潮汐尾”的证据--恒星已经在走向消亡。

  由于暗物质比普通物质要扩散得更广,它会首先从星系中被吸走,一旦它消失,恒星就会开始跟随同样的命运。

  该研究的一位论文作者Ignacio Trujillo表示,这个结果是一个很好的指示,它表明当星系的暗物质从系统中蒸发时恒星才开始遭受这种破坏机制的影响,“随着时间的推移,NGC1052-DF4将会被NGC1035周围的大星系吞噬,至少它们的一些恒星将会漂浮在太空深处。”

  相关研究报告已发表在《 Astrophysical Journal 》上。

  【来源:cnBeta.COM】

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