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新技术助研究人员首次在古代烟斗里找到非烟草残留物

  据外媒报道, 华盛顿州立大学(WSU)的研究人员通过对1400年前的考古遗址的烟斗进行检测发现,曾生活在现华盛顿州的美国原住民并不只是在吸烟。 这种被称为光滑漆树的植物原产于北美可能曾用于药用,但让考古学家们兴奋不已的却是发现这种植物的途径。

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  美洲大陆的吸烟历史至少可以追溯到5000年前,这也曾是众多研究的主题,但据威斯康辛州立大学称,直到现在还没有从考古烟斗的残留物中发现非烟草植物的痕迹。

  在最新的研究中,研究人员在华盛顿中部挖掘出的一根管子中发现了光滑漆树的痕迹,同时还发现了一种被叫做Nicotiana quadrivalvis的残留物,这种烟草过去曾在该地区被种植过。

  研究小组组长、现就职于芝加哥大学的Korey Brownstein表示:“对美国土著部落来说,吸烟通常扮演着宗教或礼仪的角色,而我们的研究表明,这些特定的植物在过去对这些社区很重要。我们认为,跟烟草混合的光滑漆树可能具有药用品质并还能改善烟雾的味道。”

  这一最新发现的重要之处在于,威斯康辛州立大学的研究小组能够识别出进入烟管的具体植物种类而不是像过去的学者们那样仅仅进行推测得出结论。

  他们之所以能进行这种鉴定是因为他们采用了一种新的分析方法--微小植物化合物,它们是新陈代谢的中间产物或最终产物。以前,科学家们只能满足于通过一些简单的生物标记物如尼古丁、苦杏仁碱、可替宁和 咖啡 因来鉴别烟斗残留物中的植物。虽然这些也都有用,但代谢物能带来更具体的鉴别、提供更广泛的标记。

  “它不仅能告诉你,是的,你找到了你感兴趣的植物,还能告诉你被烟熏过的还有什么,”华盛顿州立大学生物化学研究所的David Gang教授说道,“毫不夸张地说,这项技术代表了考古化学的一个新前沿。此外,如果你只是在寻找一些特定的生物标记,你将无法知道这个人工制品还消耗了什么。”

  【来源:cnBeta.COM】

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