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NASA好奇号实验让火星老问题有了新答案

美国航天局NASA好奇号漫游车已经在火星上探索多年。其中一项重要的实验是漫游车一直在进行的关键实验,这项实验发生在漫游车腹部的化学实验室内,名为 "火星样本分析(SAM)" 。科学家们利用该实验的结果,对回答一些关于火星的最大问题提出了见解,比如是否有有机化合物,这颗星球是否有液态水,以及在遥远的过去是否能支撑起生命。

研究 "好奇号 "实验结果的科学家团队发现,盖尔陨石坑岩石中的某些矿物可能是在冰封的湖泊中形成的。科学家们认为,这些矿物可能是在温暖期之间的寒冷阶段,或者是在火星失去大部分大气层并开始转为永久寒冷之后形成的。盖尔环形山是2012年 "好奇号 "着陆的地点,规模巨大,相当于康涅狄格州和罗德岛的总和。

之所以选择这个地点,是因为有过去的水的迹象,包括粘土矿物质,可能有助于捕获和保存古代的有机分子。虽然陨石坑中的一些特征暗示了数百万年来温暖潮湿的星球,但陨石坑中的其他地质特征也暗示了过去包括寒冷和冰冷的环境。火星的表面究竟是什么时候从温暖潮湿过渡到现在这样寒冷干燥的,是科学家们想要回答的一个关键问题。

科学家们从5个地球年来收集的13个尘埃和岩石样本中提取了二氧化碳和氧气等气体后,科学家们发现了寒冷的古代环境的证据。科学家们发现火星上存在着碳生命周期,正在努力了解它。

研究表明,古老的火星大气层主要含有二氧化碳,可能比今天的地球大气层还要厚。当SAM加热样品并释放其中的气体时,科学家们可以查看释放出CO2和氧气的温度,以了解气体来自什么矿物,从而了解火星上的碳循环。据信,发现的碳酸盐是在冰冻的湖泊中形成的,因为氧同位素比今天的火星大气中的氧同位素轻。

【来源:cnBeta.COM】

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