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研究称古老的南极冰盖融化使海平面上升超3米

据外媒New Atlas报道, 科学家们对南极洲冰盖的古老历史进行了研究,发现了“极端”融化事件的证据,该事件促使海平面急剧上升。 科学家们将发生在十万多年前的这种融化事件视为气候变化的一个警示性故事。这项研究是由澳大利亚新南威尔士大学悉尼分校的科学家领导的,他们着手研究在大约12.9万-11.6万年前发生的“最后一个间冰期”期间西南极冰盖的行为。

在那个时期,海洋表层水变暖了2摄氏度,这是研究全球变暖如何影响该地区海平面和融冰的理想时期。

为此,该团队利用了所谓的“蓝色冰区”,该区域是由强风形成的,它们会吹走上层积雪,进而侵蚀裸露的冰层。当这种情况发生时,为科学家提供了一个时间胶囊和一扇进入冰原历史的窗口。

研究小组负责人Chris Turney教授说道:“我们无需在冰上钻几公里,而只需穿过一个蓝色冰区,然后穿越回数千年前。通过从地表采集冰样,我们能够重建过去在这种珍贵环境中发生的事情。”

样品的同位素测量使研究小组能够将冰盖的历史拼凑在一起,并在这样做的过程中注意到了记录的空白,这恰好发生在最后一个间冰期之前。这种差距恰好与大约在同一时间发生的海平面的极端上升相吻合,这表明冰融化到了周围的水域中。通过检查样品中的细火山灰和痕量气体以及困在冰中的细菌的DNA可以支持该结论。

一些科学家认为,在最后一个间冰期的某个时候,全球平均海平面比现在高出6至9米(20至30英尺),一些科学家怀疑它们可能高达11米(36英尺 )。人们认为造成这一现象的因素很多,包括冰川融化,格陵兰冰原解冻以及海水变暖导致海洋扩张。研究小组表示,这项新研究表明,西南极洲发挥着重要作用,单方面导致海平面上升超过3米(9.8英尺)。

Turney教授表示:“我们现在有了一些主要证据,证明南极洲融化并推动了海平面上升的很大一部分。”科学家们对未来的担忧是,南极冰原似乎更容易受到温暖水域的影响。这是因为它像东南极冰盖一样位于海床而不是地面上,并且海水填充了其下方的空腔,从而从下方融化了冰。

为了探索如果地球继续如预期那样变暖,情况将如何发展,研究小组利用他们收集的数据进行了模型模拟,并研究了冰架上的影响,冰架紧贴着表层,减慢了从大陆冰流的速度。他们的结果表明,在温度升高2°C的前一千年中,海平面将增加3.8米(12.5英尺),而在前200年中,冰架将完全塌陷。研究小组认为,这可能引发一系列不可逆转的事件,包括东南极冰盖融化,使海平面升高。

研究的共同作者、英国基尔大学的 Christopher Fogwill教授表示:“我们的研究表明,南极冰盖可能接近临界点,一旦过去,这可能使我们承诺未来几千年海平面将迅速上升。这凸显了减少和控制导致当今气候变暖的温室气体排放的迫切需要。”

研究人员希望从这里开始,用他们的技术铸造出一个更大的网,以观察冰盖的其他部分受到的影响以及它们融化的速度。

Turney说道:“我们只测试了一个地点,所以我们不知道这是南极洲的第一个区域融化,还是融化的时间相对较晚。随着地球变暖,未来南极洲的这些变化如何影响世界其他地区仍然是一个巨大的问题。测试其他位置将使我们更好地了解随着地球继续变暖我们真正需要监视的区域。”

该研究发表在 《美国国家科学院院刊》 上。

【来源:cnBeta.COM】

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