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科学家用青蛙活细胞制成微型生物机器人

在超级计算机的帮助下,佛蒙特大学和塔夫茨大学的研究人员们,利用青蛙的皮肤和心脏细胞,设计出了新的生命形式。 如果实验室原型能够充分发挥其潜力,那这种基于活细胞的微型机器人或很快在体内找到全新的应用场景。据悉,研究人员从青蛙胚胎中收获了干细胞,然后培养出成熟的细胞,将之切割并加入其中,以创建超算“绘制”的生物学模型。

(图自:Douglas Blackiston,via Cnet )

最终产生的,就是一组成群的青蛙细胞。其一端是泵吸的心脏细胞,就像小船上的马达,可推动其在液体中行进。

共同带领这项新研究的佛蒙特大学机器人专家 Joshua Bongard 在一份声明中称:“它既不是传统的机器人、也不是已知的动物物种,而是一类全新的人工制品、一种活的可编程生物”。

Building the First Living Robots( via )

这种微型生物机器人的移动非常缓慢,为了验证其是否能够照着预期设计去运行,研究人员尝试将其翻转过来,以停止前进(就像四脚朝天的小乌龟一样)。

团队设计多种类型的活细胞机器人,并看它们能否成功推动其它物体。甚至实验性地在这个“生命体”中创建了一个“小袋子”,以便携带有效载荷。

共同负责人、塔夫茨再生与发育生物学中心的 Michael Levin 亦表示:“我们可以想象这些活细胞机器人在许多场景得到应用,实现其它机器无法达成的目标”。

就像寻找令人讨厌的化合物或放射性污染物一样,在海洋中收集塑料微粒、或者在动脉中传输以清除栓塞。

Time-Lapse Recording of Building Living Robots( via )

塔夫茨大学显微外科医师 Douglas Blackiston 使用微小的镊子和更细的电极来帮助打造所谓的 Xenobots 机器人(以非洲青蛙 Xenopis laevis 的物种来命名)。

有关这项研究的详情,已经在本周一出版的《美国国家科学院院刊》( PNAS )上发表。原标题为:

《A scalable pipeline for designing reconfigurable organisms》

【来源:cnBeta.COM】

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