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古代农作物灭绝原因存在误区:新证据表明具备高产量

根据圣路易斯华盛顿大学的一项新研究,发现古代已“灭绝的农作物”(lost crops)具备惊人的高产量。 尚不清楚这些农作物在历史长河中消逝的原因,此前科学家的主要推测是产量不高所导致的,但是最新研究证据表明这个假设可能是不正确的。

很多现代农作物(例如南瓜和豆类)都是经过驯化的,在任何给定区域中种植的主要农作物都是根据当地环境和气候而定制的,其影响力包括种植的植物的全谱和当地授粉媒介。某些小麦,玉米和大米等农作物由于产量高,以及能够养活大量人口的能力而被大量生产。

很多农作物在历史长河中,随着人们更趋向于其他农作物而逐渐消逝。这些变化发生的非常缓慢,而灭绝的原因很大程度上已经被遗忘。而华盛顿大学的科研团队尝试解开这个谜团,他们在美国东部的一个洞穴中发现了已经灭绝农作物的种子样本,并将其成功培育出来。

科研团队调查了在美国这一地区灭绝的农作物,在玉米成为主要农作物之前,这些农作物已经养活了大片社区。关于这个话题的最新消息来自该大学的考古学助理教授娜塔莉·穆勒(Natalie Mueller),他亲自进行了一些失收作物的种植实验。

在她和团队的不懈努力下,穆勒发现了两种已经灭绝的农作物--直立虎杖(erect knotweed)和鹅掌(goosefoot)。当作为混养而不是分开种植时,可产生更高的产量。通过这种类型的种植方式,农作物的单产已经超过了现代驯化的农作物。

穆勒(Mueller)还尝试种植其他已经灭绝的农作物,例如sumpweed, maygrass和little barley,但是目前无法预估这些植物的产量。该实验揭示了在开始更现代的农作物生产之前,美洲印第安人社区可能已经用来养活其人口的生长方式。

【来源:cnBeta.COM】

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