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人类探月系列文章(七):宇航员圣诞节进入月球轨道

“阿波罗8号”是阿波罗计划中第二次载人任务,也是第一次载人登月任务。1968年12月21日,宇航员弗兰克·博尔曼(Frank Borman)、吉姆·洛弗尔(Jim Lovell)和比尔·安德斯(Bill Anders),开始为期6天的“阿波罗8号”任务。此次太空飞行包括绕月球轨道飞行一天,在这一天的时间里,宇航员拍摄到著名的“地球升起”照片,之后这张照片成为地球标志性图像之一。

“阿波罗8号”任务的产生源自美国宇航局管理层最后一刻做出的决定,最初,美国宇航局计划测试阿波罗飞船的登月舱和指令舱组件,然而再前往月球。当时,正值美国与前苏联展开“太空竞赛”,双方都在努力展示太空探索方面的先进技术。美国宇航局在考虑宇航员安全的同时,希望采取必要措施尽快将美国宇航员送上月球。但是在“阿波罗7号”任务之后,“阿波罗8号”才将宇航员运送至月球轨道,之前的太空任务都位于地球轨道,因此这是一个艰难的决定。

美国宇航局一份历史档案记载称,美国宇航局官员意识到探月任务存在着风险,因为当他们做出初步决定时,“阿波罗7号”飞船还未完全具备太空飞行条件。由于“阿波罗8号”需要更加强大的土星5号火箭发射,使得这一决定变得更加复杂。经过几个月的讨论,美国宇航局决定提前推进“阿波罗8号”任务,大约比之前预定发射时间早1个月。

“阿波罗8号”指挥官博尔曼和飞行员洛弗尔同时也是“双子座7号”任务宇航员,在“双子座7号”任务中,他们在一艘小型太空飞船中度过了14天,主要是任务是测试太空环境承受能力。同时,博尔曼在1967年“阿波罗1号”事故调查委员会工作,负责调查该事故的具体情况。

“阿波罗8号”任务第三位宇航员是安第斯,他曾是美国空军飞行员,此前并未进行太空飞行,曾担任“双子座11号”任务后备宇航员。

首次采用土星5号火箭发射

“阿波罗8号”发射前一晚,美国航空界先驱查尔斯·林德伯格(Charles Lindbergh)拜访了“阿波罗8号”宇航员,林德伯格有个绰号是“幸运林迪”,他是单人乘机飞越大西洋的第一人,并且是41年前完成的。在与宇航员们的交谈中,他问博尔曼需要多少燃料才能将火箭发射到太空,博尔曼和宇航员同伴认为火箭每秒会消耗20吨燃料时,林德伯格笑着说:“明天在你飞行的第一秒,火箭燃料是美国飞往巴黎航班所需燃料的10倍。”

一切按照计划顺利进行,“阿波罗8号”穿越大西洋仅用了几分钟时间,这是宇航员第一次由土星5号火箭运载升空。当他们进入地球轨道之后,进行了最后的检查,获接受了美国宇航局穿越月球轨道的指令,这意味着他们可以发动引擎,将目的地指向月球。

但是当火箭发射升空18个小时之后,“阿波罗8号”遇到了一个大问题:指挥官博尔曼病了,而且伴有呕吐和腹泻。当他睡了一会之后感觉好多了,但作为预防措施,其他两位宇航员通过私人频道向地面指挥中心说明了博尔曼所处的困境。随后美国宇航局对博尔曼进行了一次私人医疗咨询,当得知博尔曼健康状况改善时,美国宇航局才谨慎地批准继续执行任务。

圣诞节月球之旅

阿波罗飞船进入月球轨道并不容易,飞船引擎点燃增加了该过程的难度,将飞船引入正确的轨道位置,正好发现在飞船与地面控制中心失去联系,位于月球远地一侧。但是“阿波罗8号”宇航员仍保持着高度专注,并按时进入了月球轨道。

在圣诞节那天,宇航员们通过公共广播与其他人分享他们太空经历。博尔曼称月球是一个“巨大、孤独且令人生畏的星球”。他们还一起诵读了《圣经》第一卷《创世纪》。

接下来就是从月球轨道返回地球,地面控制中心工作人员焦急地等待“阿波罗8号”在月球远地一侧重新启动引擎。当“阿波罗8号”引擎启动进入返程之旅时,洛弗尔告诉地面控制中心:“请告诉大家,圣诞老人来了!”最终他们于12月27日成功着陆。

“阿波罗8号”重大意义

目前“阿波罗8号”在芝加哥科学工业博物馆展出,它表明该飞船能够安全地将宇航员运送至月球轨道,并安全返回地球,下一个主要任务如何着陆月球表面。

“阿波罗8号”任务结束之后,“阿波罗10号”将月球登陆器带到距离月球表面15200米高空处,并模拟登陆月球表面。之后1969年“阿波罗11号”安全着陆,实现首批宇航员登陆月球。(卡麦拉)

本文来源:网易科学人 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279

【来源:网易科学人】

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