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未来探测器可能降落在木卫二上探索锯齿状的冰原

木卫二欧罗巴是寻找太阳系其他地方生命的主要候选人,但是登陆木卫二的难度可能大于登月。 根据一项新的模型,欧罗巴上的某些冰块可能是粗糙和锯齿状的,类似锋利的叶片。这可能会使未来的探测器很难在表面上轻轻着陆。

欧罗巴赤道周围地区的条件可能恰好形成了所谓的“penitentes”地形,类似于地球上安第斯山脉等地区发现的独特冰层。当超冷冰在阳光直射下长时间存在时,会形成Penitentes,导致冰块中的斑块直接从固体转变为气体。现在,研究人员发现创造这种现象所需的确切条件也存在于欧罗巴的部分地区。

科学家仍然希望通过欧罗巴上的penitentes的视觉证据来证实这一发现。但新模型是一个重要的信息,可以帮助NASA未来的任务。现在,航天局正在开展两项不同的任务。第一架欧罗巴快船将于2022年左右发射升空,将派遣一艘宇宙飞船飞往欧罗巴,并研究从冰冷的地壳下方的巨大海洋中喷出水气。与此同时,NASA正处于设计着陆器的早期阶段,该着陆器有一天也可以前往欧罗巴,在地面上触地,然后钻入冰层。这样,它可能会对下面看不见的水进行采样。

但是如果表面的某些部分真的像刀片一样形状,那么对于传统的着陆器来说这将是非常危险的。这项新研究可以帮助NASA决定在考虑欧罗巴登陆点时应避免哪些区域。而即将到来的欧罗巴快船任务可能会获得更加详细的欧罗巴表面图像,以确认这些冰原是否真的存在。

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