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揭秘古代“女钱”:传闻妇女佩带可以生女儿

《古泉杂咏》是清末叶德辉所著的《论泉》绝句集,共有200多首,读来颇长见识。近日读到其中一首诗:“布泉径寸字针悬,鼓铸难忘居摄年;传语深闺消息好,佩来个个是男钱。”笔者很是奇怪,钱币难道也有男、女之分?纳闷之余,翻书阅典,始知关于“男钱”与“女钱”这种钱币术语,我国历代的钱学书籍早有论述。如《隋书》中最早有关于“女钱”的记述,《隋书·食货志》云:“(梁)武帝乃铸钱,肉好周郭(廓),文曰‘五铢’,重如其文。而又别铸,除其肉郭,谓之‘女钱’。”
 
记载“男钱”、“女钱”两个名词最为详备的是宋代洪遵的《泉志》,其卷十五就记有“男钱”:“旧谱曰径寸,重四铢,悬针书,文曰‘布泉’。世人谓之‘男钱’,方佩之则生男也。”随后《通典·食货九》、《文献通考·八·钱币》等更有全面论及。那么,究竟什么叫“男钱”,什么叫“女钱”呢?

据传,西汉王莽篡汉建立“新”朝(公元9—23年)时铸的“布泉”钱,体坚挺浑厚,外轮高峻雄伟,好郭(廓)重轮,异常壮美,民间称之为“男钱”。王莽的“布泉”,史志记载不详,令众多泉学家纷纷猜测,有疑其非“莽泉”也。然而,细观其特点,与其他“莽钱”之比较,就不难发现,这种悬针篆布泉不仅与王莽货泉的钱文相似,而且内郭重轮也是一致的。
 
值得一提的是,钱币史上还有一种叫“布泉”的钱,系北周武帝宇文邕保定元年(公元561年)始铸。铸工精致,内外郭(廓)齐整,“布泉”二字作玉筋篆横书穿孔两侧,古朴端庄。“泉”字中竖不断,一线贯底,是与王莽“布泉”除篆法不同外又一显著区别。北周布泉肉实铜好,系“北周三大美泉”之一。都叫“布泉”,为什么惟王莽“布泉”可称“男钱”,而北周“布泉”却不能享誉“男钱”之名?关键是由于王莽“布泉”进了诗文之故。如笔者在文首提到的叶德辉诗,还有唐代《酉阳杂俎》一书的作者段成武,也曾作诗曰:“诈嫌嚼贝磨衣钝,私带男钱压鬓低。”为何称“男钱”?其中也有一些说法。古时由于重男轻女思想严重,好多地方都有这样的习俗:女子婚后,腰佩“布泉”,则生男孩也。故此称之为“男钱”。追根溯源到唐代,唐朝杜佑《通典》云:“布泉,世谓之男钱,妇人佩之,生男也。”
 
“男钱”的说法,还另有记载。如《续广博物志》也有“梁武帝铸丰货钱……谓之男钱,云妇人佩之生男也”之说。在两晋十六国时期,“男钱”颇为流行。东晋元帝司马睿建武三年(公元319年)有个叫石勒的人,于襄国(今河北省邢台)称王,建立“后赵”。石勒是个穷苦人出身,他自称赵王后,希望给广大的老百姓以富裕,便铸造并颁行了新货币,名曰“丰货”钱。相传得“丰货”者富,故又称“富钱”;又说“丰货”为“男钱”,得者生男儿。也有钱学家认为,十六国后赵石勒所铸的“丰货”钱,因钱文壮实丰满,又含有富裕吉祥之意,遂称“男钱”。也许由于“丰货”钱传世太少,人们不易得到,“丰货谓之男钱”之说,终究没能得到民间认可,仅是说说而已。
“女钱”始于南朝梁武帝萧衍天监年间(公元502—519年)的“公式女钱”,本质上都是青铜质轻小而薄弱,无外郭而有内郭的“五铢”小钱,均在二三铢之间,亦称之为“稚钱”。此种钱只有官铸者方可称之为“公式女钱”,故与私铸不易区分。据《通典》卷第九,“食货九钱币下”记载:“公式女钱,径一寸,文曰‘五铢’,重如新铸五铢,二品并行。百姓或私以古钱交易者,其五铢径一寸一分,重八铢,文曰‘五铢’,三吴属县行之。女钱径一寸,重五铢,无轮郭(廓),郡县皆通用。”自面世起,“女钱”与“男钱”就是相对称的。民间传说妇女佩之可生女。
 
梁朝之所以出现“女钱”,自有其历史渊源。因为梁朝是门阀士族专政的典型朝代,政治黑暗,为疯狂地盘剥百姓,制造单薄、弱小的钱自是一种终南捷径,其结果也必然致使民不聊生,为此梁武帝轻而易举地将自己钉在了历史的耻辱柱上。至“侯景之乱”,最终不可逃脱饿死于台城的悲惨命运。百姓不但不予同情,结果还不值一提地痛斥其“不是男人”,嘲笑其一切行为均乃“女子之作为也”。那自然是政治上的判断,其实,萧梁的五铢内郭(廓)剪除后,钱质不壮,成色变差,自然显得更为单薄、弱小,因此难免有“女钱”之称。古人认为,凡藏有“丰货”钱者,必会使人家财丰富。清代藏泉大家戴熙在《古泉丛话》中就讲述了这样一个故事:“张叔未来阅金石,戴送他一块封泥,第二天张以一枚‘丰货’钱作为答礼,并写了感谢信说:‘封演撰的钱谱认为富钱,得了此钱会致富,我将来家资巨万,都是先生所赐的,真是感激不尽。’听见的人都以为是笑谈。”

今天看来,“男钱”与“女钱”之说,当然纯属人们的一种良好愿望而已。回头再看关于男钱、女钱之说,我们也不可能完全理解为就是古时对女性的轻视,在“时代不同了,男女都一样”的今天,钱体的薄小轻弱,我们只会认为是人为制造的问题。人们都已然明白了,凡此佩带某种钱币即可生男女的种种说法,既不足为凭,亦不足为信。但换个角度讲,“丰货”等有男女之称的钱不但蕴含着丰富的历史典故,其货币名称本身也都有不同凡响的吉利言语,加之存世稀少,目前其价格自然均属不菲,极为当今的古泉收藏家及其爱好者所重视、钟爱。

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