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科学家发现南非麝足兽长相怪异原因:喜用头撞击对手

南非麝足兽(Moschops capensis )是一种长相十分怪异的史前哺乳动物,它们为一种四足行走的动物,身体巨大,约生存于2.6亿年前的二叠纪。科学家一直在努力找出其具有厚重头颅及“小牛般面孔”的原因。而一项新的研究似乎给出了一个答案:南非麝足兽用头部撞击对手。

这种史前哺乳动物的化石在南非和俄罗斯都有发现。南非威特沃特斯兰德大学Julien Benoit领导的一个团队进行了这项新研究。科学家们利用现代扫描技术,更好地了解古代生物的头骨化石。他们发现的是一个令人难以置信的厚厚的头骨盖。研究团队相信是进化的结果,符合这种动物以头彼此对撞来互相竞争的倾向。

Benoit写道:“这种天然的头盔厚度可以达到15厘米,相当于坦克装甲。我们的假设是,天然头盔在两头雄性动物彼此野蛮对撞时能保护它们的大脑,而它们互相竞争是为了找到伴侣和捍卫领土。”

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