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由食用油制成的聚合物可以吸收汞污染!

像燃煤和采矿这样的工业活动大大增加了我们环境中的汞含量,甚至连北极苔原地区都在遭受汞污染问题。汞将影响人类和野生动植物的发展和健康。据外媒报道,科学家现在研发了一种低成本的聚合物,可以吸收最有害形式的汞,从而有望利用便宜和可持续的方式来处理汞污染问题。

据澳大利亚弗林德斯大学有机化学家Justin Chalker博士介绍,汞污染最大的来源是手工和小规模采金。汞金属用于从矿石中提取黄金,并随着提取后产生的尾矿或提取过程中金汞齐合金中的汞蒸发而释放到外界环境中。Chalker解释说:“这种做法主要出现在贫穷国家,并威胁着1500万名矿工的健康。因为我们的聚合物可以完全由废弃物制成,所以我们相信我们能以具有成本效益的方式解决这个问题。”

Chalker及其团队研发的新型聚合物可以使用二手食用油和硫磺制成。它显然可以用来捕获最有害的汞污染,包括汞金属以及剧毒有机汞化合物等。

Chalker表示:“聚合物是通过硫磺和菜籽油的直接反应产生的。“硫磺首先熔化,然后进一步加热至180°C,使硫磺与自身反应形成长链硫,接着加入二手食用油,这种不饱和油含有碳碳双键,与长硫链的末端反应。这导致交联。加热约20-30分钟后,反应混合物固化成一种橡胶,然后将橡胶粉碎成所需的粒径,然后用于捕获汞。为了形成高比表面积的多孔版本,我们加入盐(氯化钠)反应混合物,反应混合物固化后,将其浸泡在水中以溶解盐并留下可与水银结合的通道和孔。”

此外,当汞与橡胶聚合物结合时,会导致其变色。Chalker表示,他和来自其他大学的研究人员已经在一系列环境中测试了这种聚合物,其中显示出清除水和土壤以及空气中的汞。

“我们在墨尔本RMIT的合作者也测试了这种聚合物及其捕获汞蒸汽的能力,”Chalker表示。“汞蒸汽是非常危险的,因为它可以进入和损伤神经系统,我们发现这种聚合物可以迅速捕获汞蒸气,在某些情况下需要不到一秒的时间。这项发现对于可能遇到汞气体的行业非常重要:油气净化、煤燃烧和手工采金。“

描述这项研究的论文发表在《 Chemistry – A European Journal 》期刊上。

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