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亚马逊Alexa数据困境:苹果式封闭or谷歌式开放?

国外媒体FastCompany撰文指出,亚马逊旗下语音助手Alexa在数据问题上正面临左右为难的困境:究竟要像苹果那样严加保护用户隐私,不向开发者提供任何的使用数据,还是要像谷歌那样向开发者开放所有的对话文本,给开发者带来无限的可能性。

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对于开发语音助手技能的开发者来说,像Amazon Echo这样的设备有朝一日可能会变成一个宝库,但语音助手服务商得先权衡好数据共享和用户隐私问题,划好界线。

如今,那种左右两难的困境正愈演愈烈:The Information本周援引三位匿名消息人士称,亚马逊正考虑是否向Alexa开发者提供全部的对话文本。亚马逊如果真的这么做,那就会跟它现有的政策背道而驰。目前该公司仅提供基本信息——比如用户总数量,他们平均进行的动作数量,发出语音指令的成功率或者失败率。亚马逊拒绝对The Information的报道发表评论,但那种变化其实并非史无前例。谷歌的语音助手平台已经在为开发者提供全部的对话文本。

亚马逊的这一潜在举动凸显了它在Alexa助手的处理上进退两难的境地,尤其是在隐私保护方面。如果不对外披露语音助手的对话文本,那亚马逊就能够更好地防止用户的数据被误用,避免窃听方面的隐忧。但由于Alexa已经允许开发者自主开发几乎任何种类的语音助手技能,无法看到用户在说些什么的话,他们的工作会严重受限。

实质上,亚马逊必须要作出抉择:变得像苹果那么私密,还是变得像谷歌那么开放。

宝库VS黑盒子

对于谷歌的语音助手Google Assistant,开发者可以他们开发的特定的技能所产生的任何对话的文本内容。例如,Uber可以查看从你叫车到确认到达目的地期间所有被记录下来的说话内容。(但它不能查看你与其它的应用和服务的对话内容。)谷歌的官方文件证实了这一点,它指出开发者能够请求获得对话期间“来自终端用户的键盘输入内容或者语音输入内容”。

对于开发者来说,这些数据用处极大。它可让他们探究用户在说话时是否常常出现错误的语法,又或者看看用户是否时常请求做一些开发者的语音技能并不支持的事情。Capital One今年3月份推出支持Alexa的SMS银行机器人,它对于能够获得原始数据感到尤其兴奋。

Capital One数字产品开发副总裁肯恩·多德林(Ken Dodelin)指出,“可以想象,当你能够看到客户具体在问些什么的时候,你可以了解到很多的东西,之后你可以围绕这些东西开发产品。”

谷歌显然意识到了那些数据的价值。据The Information报道,为了吸引更多的开发者加入旗下的平台,该公司以对话文本作为主要的卖点。

但将那些数据交给开发者也有一些弊端。在谷歌和亚马逊的开发者协议范围以外,无法确保第三方开发者会保护它们所收集的数据,也无法防止肆无忌惮的开发者在侵犯用户隐私的情况下使用那些数据。开放对话文本的访问权也可能会加剧外界对Amazon Echo、Google Home等设备的窃听行为的担忧。

那些问题可能反而会对苹果有利,该公司在试图以用户隐私保护作为主要的卖点。

在与开发者分享数据方面,苹果的Siri语音助手完全站在了谷歌Google Assistant的对立面。使用SiriKit的开发者从苹果那里得不到任何的使用数据,甚至连有多少人使用语音指令来打开应用,什么样的语音指令使用量最高等基本问题的信息都拿不到。

Doist的iOS开发者恩里克·恩里奇(Enric Enrich)表示,“对于Siri的使用,苹果不提供任何种类的信息。”

但要指出的是,Siri对于第三方开发的处理方式与谷歌和亚马逊的大相径庭。苹果并没有允许开发者开发任何一类的语音应用程序,而只是支持少数几个特定范畴的应用的第三方语音指令,比如照片搜索、运动健身、打车和通讯。该公司没有让那些应用主导与用户的对话,而是由自己来掌控。那些应用只是提供数据和部分可选的屏显信息。

由于这些应用并不是直接地与用户沟通对话,它们没有必要获得那些对话文本。相反,苹果能够看看用户在那些应用上想要做些什么,并利用那些数据自主扩展Siri的功能特性。

这种策略的缺陷在于,Siri没有市面上其它的虚拟助手那么实用。这反过来意味着苹果难以让Siri成为旗下产品的卖点,即便在像即将推出的HomePod智能音箱这样的声控产品上也是如此。

对于Alexa,亚马逊正在尝试在数据共享和用户隐私保护之间取得平衡。该公司想要给开发者带来无穷无尽的可能性,但也似乎意识到,实现这一点所需的工具要求在用户隐私上作出妥协。

The Information报道称,目前亚马逊对于这一困境的应对方案是实施白名单,即至少允许可信赖的第三方开发者获得他们想要的数据。但随着虚拟助手大战日益升温,这种策略是否将持续执行还不好说,也不知道未来会不会突然冒出带来我们还未曾想象过的新式虚拟助手服务的公司。

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