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手抖患者的福音:Google旗下Verily公司推出智能勺子

一些对于健康人来说天经地义的小事情,让残疾人去做,可能就变成了挑战,比如他们特有的进食障碍。

Google旗下Verily生命科学公司(前身为Google生命科学部)最近发布了Liftware Level——一款手持式机器人装置, 该装置可在残疾人手掌和手臂不稳定的情况下,自动保持平衡,以防他们吃东西的时候勺子里的食物掉出来。 这款机器人装置长下面这样,要知道“机器人”不都是长得像人,而是特指可以自动执行工作的机器装置。

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在该公司的产品发布会上,出席的美国亨廷顿舞蹈病协会(HDSA)和Teva制药公司宣布将捐献1000台Liftware Level的入门套装,给那些目标残疾人用户,该入门套装里包括平衡勺柄、汤勺及其附件。

Level是机械工程专业博士Anupam?Pathak的智慧结晶,他在获得SBIR资助后进入Liftware公司,那时的公司想要帮助人们克服运动障碍。2014年,谷歌收购了Liftware。(SBIR指美国的小企业创新研究计划,该计划旨在为中小企业在创新技术、产品和服务的起步阶段提供资金支持,并鼓励其创新技术)

他们的第一个产品Steady,是要帮助手部颤抖的病人,而现在的Level适用于运动障碍更严重的病人。

Pathak是Verily公司的技术主管,他表示,“Level手柄可以实时辨认出3D空间中的任何方向”,“并且我们给它编程,在病人吃饭的时候,它可以保持完全的水平状态,以便于用户舀食物。但在将来,我们的目标是使它可以保持在任意位置、任意方向“。

一位大脑性麻痹的病人Daniel Stickney还现场使用了Level。她在保持手部平衡时有很大的困难,在没有帮助的情况下,几乎不能自己吃到意大利面,更别说喝汤了。

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配备了这个新装置之后,Daniel独自生活的能力提高了,而这件事情也对于Daniel的哥哥Stanford也有重要意义,因为之前一直是哥哥在照顾她。

Verily把Level的叉和勺子作为起点,希望未来设计一系列辅助工具来增强这个设备。

“我们对于将这些辅助工具用于日常活动中很感兴趣,”Pathak说,“如果手或手臂有伤,你可以想象一下那些你做不到的事情。”

开发一种帮助残疾人吃饭的设备并不是一件无关轻重的小事。正如Stanford所说,“残疾人很难享受到独立的感觉。有一次Daniel说,你知道的,我爱你,但我不想总让你来帮我。”

Level让许多手部运动障碍人士体会到了独立的滋味,而独立对每个人都很重要。

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