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SpaceX猎鹰火箭获美军发射合同 成本为竞争对手一半

7月6日消息,据《连线》杂志报道,SpaceX旗下的猎鹰重型火箭仅仅亮相几个月后,美国空军就宣布批准其进行军事发射,并授予其首个梦寐以求的发射合同,即执行AFSPC-52发射任务。

该合同价值1.3亿美元,将于2020年将空军太空司令部的AFSPC-52卫星送入预定轨道。

SpaceX并不是唯一一家希望获得这份抢手合约的火箭发射服务提供商。美国空军在一份新闻稿中表示,不只一家火箭发射服务提供商投标。

尽管美国空军并没有在公告中提及其它潜在的投标人,但其暗示SpaceX新推出的猎鹰重型火箭击败了其竞争对手联合发射联盟(ULA)久经考验的德尔塔IV重型火箭。

SpaceX公司总裁兼首席运营官(COO)格恩·萧特威尔(Gwynne Shotwell)在上周发布的一份声明中表示:“美国空军选择了猎鹰重型火箭,让SpaceX公司有幸能够承担发射AFSPC-52卫星的竞争性任务。我谨代表所有员工,感谢美国空军对猎鹰重型火箭的认证,同时感谢他们授予我们这项至关重要的任务,以及他们对我们公司的信任和信心。”

但SpaceX并不是一直都拥有美国空军的全部信心。2015年,该公司向军方申请,希望其允许多家火箭发射服务提供商有机会竞争利润丰厚的军事合同。在此之前,联合发射联盟(ULA)一直垄断着相关业务。

最终,美国空军向符合其认证的供应商开放了招标程序,现在只包括SpaceX和ULA两家。美国空军通常要求它给定的任意火箭设备至少有三次发射成功才能获得认证。

SpaceX旗下的“猎鹰9号“火箭于2015年获得认证,但其猎鹰重型火箭的认证又是另外一回事。在仅仅成功发射一次之后,美国空军就认定该猎鹰重型火箭通过了认证。但在2020年发射AFSPC-52卫星之前,猎鹰重型火箭需要成功发射至少三次才能维持合同。

这使得猎鹰重型火箭(本质上是三枚捆绑在一起的“猎鹰9号”火箭)成为SpaceX武器库中一枚强大的新武器。

SpaceX公司的统计数据显示,猎鹰重型火箭可以向低地球轨道输送140660磅的负载,并向地球静止转移轨道输送58660磅的负载。相比之下,联合发射联盟表示,其德尔塔IV重型运载火箭可以向低地球轨道输送62540磅的负载,并向地球静止转移轨道输送30440磅的负载。

负载量增大也带来了另一个好处,即更低的价格。与这项任务相关的1.3亿美元开支大约是德尔塔IV重型运载火箭的三分之一到一半。联合发射联盟的首席执行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)表示,其重型火箭的发射成本约为3.5亿美元。

SpaceX还从佛罗里达州太空公司(Space Florida)那筹集了1450万美元资金,后者负责管理该州的航天经济发展。这笔资金将用于支持SpaceX计划中的扩建,包括一个新的火箭机库、一个发射和着陆控制中心,以及一个可以用来展示退役助推器的火箭花园。

不过,SpaceX拟议中的扩建仍需要通过肯尼迪航天中心的环境审查。但随着SpaceX获得新的军事合同,它很快就会成形。

 

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