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MarCO探测器发回首张地月照片 只见一个淡蓝色小点

继当年 NASA 旅行者 1 号发回的著名“淡蓝色小点”地球照片之后,MarCO-B CubeSat 也在飞越火星的途中,向任务控制中心发回了一张地月照片。 这张照片使用探测器的鱼眼镜头在 5 月 9 号拍摄的,也是由两个 MarCO 微型航天器回传的首张照片。一天之前,它与地球的距离只是 100 万公里(62.14 英里),这也是 CubeSat 抵达的最远距离。

美国宇航局 Mars Cube One 探测器发回来的首张地月照片

NASA 表示,上周三的地月照片只是一个令人欣喜的意外。因为这张照片的原意,只是用来证明 MarCO-B 已经正确部署了它的高增益无线天线。

作为任务的一部分,该机构对 MarCO-A 和 MarCO-B 的系统进行了检查,以确保所有部件都如预期那样工作。

5 月 5 号的时候,它们与 InSight 宇宙飞船一同搭载 Atlas V 火箭,从加州范登堡空军基地发射升空,但前者并不是地质着陆器任务的一个直接组成部分。

MarCO CubeSat 想象图

相反,它们的目的是技术验证这类小型、简单的卫星能够胜任星际之间的操作任务。 在此之前,CubeSat 通常被部署在 800 公里(497 英里)的近地轨道上。

尽管 CubeSat 最初是作为培训未来太空工程师的教育工具面世,但这项技术已被越来越多的科学家和工程师们用于低成本数据采集。

现在,事实证明,它们也可以像任何“太空游客”那样,将照片清晰地回传至地球老家。

MarCO 注释图

NASA 喷气动力实验室 MarCO 首席工程师 Andy Klesh 表示:

此举在于向旅行者一号致敬,此前从未有 CubeSat 能够跑到这么远的地方这是一个巨大的里程碑。

两颗 CubeSat 的健康和功能都良好,期待它们能够走到更远的地方。

MarCO 任务的下一阶段会在月底展开,届时两颗小卫星将对火星进行近距离的观察。

 

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