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小行星2010 WC9即将飞掠地球 科学家提示无碰撞威胁

美国时间 5 月 15 号晚 6 点,一颗城市街区那么大的小行星,将以每秒 8 英里的速度飞掠地球。 它与地球打照面的距离,比常见的大型小行星更近一些。不过从太空尺度上来讲,这种“近距离”也只是相对的 —— 因为它会穿过地月之间的空隙,在距离地球大约 126419 英里的那个地方,所以科学家们并不担心会发生碰撞。

(图自:Virtual Telescope Project)

2010 年 11 月 30 号的时候,天文学家首次发现了这个编号为 2010 WC9 的小行星,但没多久就把它跟丢了。预计这颗小行星的宽度在 50-100 米之间,但也有可能更大一些。

其实每隔几千年,就会有一颗类似的小行星与地球相撞,对有人烟的地方造成一些伤害。或者像 2013 年俄罗斯(车里雅宾斯克)的那颗宽度 20 米的小行星一样,在空中发生爆炸解体。

5 月 14-15 日见,小行星 2010 WC9 会掠过地月之间的轨道(NASA / JPL)

作为对比,撞击墨西哥希克苏鲁伯(Chicxulub)陨坑的那可小行星的直径大约是 1.5 公里,那一次造成了恐龙的大量灭绝。

万幸但是,NASA 喷气实验室(JPL)近地天体研究中心主管 Paul Chodas 在接受 CBC 采访时表示:

我们知道它很可能在 2018 年 5 月末造访,虽然不清楚到底有多近,但已经排除了它会与地球发生撞击的可能性。

如果你想亲眼见证一下 WC9 的飞掠,借助一台小型的业余望远镜即可(肉眼是啥也看不到的)。此外,伦敦的 Northolt 分治天文台会在当晚进行全程流媒体直播。

预计 WC9 会在美东时间 6:05PM 前后最接近地球

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