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这颗NASA新卫星欲发现数千颗行星 将由SpaceX发射

4月17日消息,据国外媒体报道,当地时间周一晚间太空探索公司SpaceX将通过猎鹰9号火箭将美国航空航天局的最新寻星卫星TESS送入太空,其目标是在两年内发现数千颗行星。

据悉,美国航空航天局所有的这颗卫星名为TESS,绰号“地球猎人”,造价3.37亿美元,是开普勒宇宙飞船的继任者。在过去的八年时间中,开普勒宇宙飞船一直在尽可能多地搜寻太阳系外行星。

迄今为止,开普勒宇宙飞船已经发现了2600颗行星,但距离飞船燃料耗尽只剩下几个月的时间,而TESS将接替其继续行星探测任务。

美国航空航天局表示,TESS将使用其四台广角相机扫描太空,探测范围是开普勒宇宙飞船的400倍,将专注于近地距离内的行星搜索。

“它将识别太阳系附近的数千个新行星,特别是对那些与地球尺寸相当的行星进行重点探测,”TESS首席研究员,麻省理工学院高级研究科学家乔治里克(George Ricker)在一份声明中指出。

TESS每个月将在特定轨道上对地球外特定一段太空进行重点观测,直至完成对地球外围太空的所有探测。

TESS由轨道ATK制造,将使用里克称之为“金发姑娘轨道”观测太空。发射升空后,TESS将远离地球,并利用月球的引力作为助推器,最终进入距离地球约232,000英里的轨道上。

据悉,TESS总重只有800磅,美国航空航天局为此次发射向SpaceX支付了8700万美元。

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