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英国超音速航天飞机公司REL获波音与罗-罗共同投资

超音速旅行,甚至一种新型轨道发射装置,有望在波音和罗尔斯-罗伊斯在对英国先进推动系统企业 Reaction Engines Limited(REL)的资助下取得新的进展。 两家知名企业于今日宣布了这一消息,作为其 3730 万美元的 B 轮融资的一部分(包括 BAE Systems),它曾于 2013 年拿到了英国政府的 6000 万英镑(8560 万美元)投资。

下一代 SABRE 动力可重用运载火箭一级想象图(via:REL)

早在该公司于 1989 年成立之前,Reaction Engines 就一直在规划一架超音速航天飞机了。基于工程师 Alan Bond 的研究,它始于罗尔斯-罗伊斯和英国航空航天公司联手的 HOTOL 项目。

尽管这件事因为技术难题而告吹,Bond 还是和 John Scott-Scott、Richard Varvill 等工程师成立了 REL 。在过去 29 年里,其一直致力于开发协同吸气式火箭引擎(简称 SABRE)。

作为 REL Skylon 空天飞机的主要部分,SABRE 这台超音速混动引擎,可以在速度低于 5 马赫(3704 mph / 5961 km/h)时,扮演类似传统喷气式飞机的角色。

但是在 25 马赫(17521 mph / 29808 km/h)的超高音速下,它会燃烧氢和液氧、转变为一枚纯粹的火箭引擎。当接近音速的时候,革命性的热交换器可以保护发动机不被熔化。

当前最新一代 SABRE 引擎(via:REL)

在速度接近 5 马赫的时候,即便是最好的金属合金也会变软熔化;更何况在超音速的情况下,进入 SABRE 引擎的空气将是 5 级飓风的 25 倍、热得像从割炬中喷出一样。这意味着进入的空气苏要被大幅冷却,所以它经过了一系列使用低温热源的超轻热量交换器 ,借助低温氢燃料,让它在 1/100 秒的时间内,从 1000 ℃ 降低到 -150 ℃ 。

这样的引擎有望在通过 Skylon 空天飞机将载荷送入轨道时得到应用,但更吸引人的是,波音会通过自家 HorizonX 风投,将之拓展到点对点的超高音速商业旅行上。

[编译自: New Atlas ]

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