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ExoMars轨道器将执行其寻找火星生命的科学使命

据外媒New Atlas报道,EXOMars2016任务中的“微量气体轨道器”(TGO)距开始执行探索火星上是否存在生命的任务仅仅几周之遥。TGO构成ExoMars计划的一部分 - 这是欧洲和俄罗斯航天局共同努力的结果,其总体目标是增加人类对火星环境的理解,并展示有助于未来任务的新技术。

2016年10月,微量气体轨道器在经历了七个月4.96亿公里的星际太空旅行后,抵达红色星球。探测器距离火星表面最近距离为200公里,距离火星表面最远的距离约为98000公里。为了充分利用微量气体轨道器上搭载先进的科学仪器,这个轨道器需要转换到更低的近圆轨道。

这一轨道转移是通过一系列雄心勃勃的演习实现的,这些演习使轨道器在火星大气层的最上层掠过。在这些过程中,微量气体轨道器的太阳能电池板完全展开,其翼展为17.5米,基本上起到了降落伞的作用。

根据欧空局的说法,在进行“空气动力制动”的演习中,微量气体轨道器以17毫米/秒的速度减速。这听起来并不多,但11个月内950次轨道上重复,导致大约3600公里/小时的减速。该团队能够成功地执行有风险的减速运动,将微量气体轨道器操纵进入一个400公里高的圆形轨道,这非常适合详细探测火星大气层及其贫瘠的表面。

“我们已经首次通过气动将最重的轨道器送到红色星球,准备开始寻找轨道上的生命迹象,”TGO项目科学家H?kan Svedhem最近表示:“我们将在短短几周内开始我们的科学使命,并对第一批测量结果的揭示感到非常兴奋。”

在开始观察之前,科学团队所需要做的就是校准轨道器的设备并安装新的软件。一旦投入使用,微量气体轨道器将使用先进的光谱仪器及高分辨率相机,以及用于扫描火星大气层的中子探测器。

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