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新研究指出:不舒适的宇航服 比零重力环境更伤身体

一项新研究显示,尽管太空环境对首批上天的美国宇航员的身体造成了一定的影响,但是随着他们在零重力环境下所待的时间的增长,不舒服的太空服对其身体造成的伤害反而更加严重。 美国政府通过水星计划(1961~1963 年间的 6 次发射),将该国首批宇航员送入了太空。在任务前后(时长 15 分钟、到 34 小时不等),宇航员们都被仔细检查了他们的心率、活动、体温、排尿、液体摄入、以及体重损失。

(图自:NASA)

尽管此前已经发表了许多研究,但是近日刊登在《自然》( Nature )期刊上的一份新报告,却首次集中分析了各种影响。其指出:在返回地球之后,所有宇航员的心跳都有所加速、且体重有所减轻。而且这种情况与他们穿宇航服的时间更相关 —— 无论在真实、或模拟的条件下。

据悉,在水星任务中,加压宇航服的重量达到了 20 磅(9 公斤)。 其由加固物和铝涂覆布外层结合而成,氧气经由一条软管与腰部的装置连接。即便在太空的时间很短,宇航员们也需要长时间地穿上这些宇航服。

研究合著者、贝勒医学院的空间医学中心副教授 Virginia Wotring 在致 TheVerge 的一封电子邮件中说到:

为了尽快完成各种系统的检查,宇航员们必须早早地穿上宇航服。完成任务之后(返回舱落入海洋),他们在钻出来之前也必须一直穿着。

以水星任务的前两次为例,尽管总时长才 15 分钟(无重力时间更是只有 5 分钟),宇航员们穿宇航服的总时长还是超过了 5 个小时。在更长的任务中,由于实际在太空的时间更久,所以前后段时间会相对缩短。

不过,为什么要将这些身体变化和宇航服联系起来呢? 贝勒医学院另一名太空健康专家(未参与这项研究的) Dorit Donoviel 表示:穿着太空服、特别是在太空行走期间,是会增加很大的压力的。举个例子,由于坐着的时候很不舒服,所以人们会避免排尿。正因如此,许多航天员会减少液体的摄入量。

研究合著者、NASA 飞行外科医生、后来又分配到了阿波罗 11 号登月任务的 William Carpentier 写到 :“这些分析结果,凸显了人类在太空飞行中对设备的依赖程度”。

要了解在太空中滞留(至少是短时间停留)对身体健康的影响是相当重要的,因为这可以帮助我们思考如何将装备变得更好。

时至今日,太空服仍存在着大量的设计和技术挑战,毕竟世界上没有一种适合所有人( one-size-fits-all )的解决方案。

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