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下一代自主式水下航行器被用于研究海洋微生物

据外媒New Atlas报道,我们大气中至少有一半的氧气是由海洋微生物产生的,这些微生物还能去除二氧化碳,并构成支持全球渔业的海洋食物网的基础。 科学家现在试图利用一种新型的自主式水下航行器来更好地了解海洋微生物。

这项研究由夏威夷大学海洋学教授Edward DeLong 和 David Karl领导。为了收集数据,他们使用由蒙特利湾水族研究所科学家设计和制造的三个远续航自主式水下航行器。

每种自主式水下航行器的续航范围超过600英里(966公里),可以使用其集成的传感器独立导航、定位和跟踪现象,例如一些公海漩涡 - 这些都是可能直径超过100公里的巨大旋涡,可持续数月。当逆时针旋转时,这些漩涡将水从深处带到表面,在那里浮游植物(微观藻类)能够获得随之带来的维持生命的营养素。

研究人员将利用远续航自主式水下航行器并使用一个称为集成环境样品处理器(ESP)的微型机器人实验室来处理来自周围海洋的水样。对这些样本进行温度、化学和叶绿素含量等因素的检查 - 并将结果无线传输到岸上或附近的船上。

三艘潜艇将于3月10日在夏威夷海域出发,开始公海试航,他们将收集有关漩涡持续时间,稳定性和对海洋系统影响的数据。

DeLong表示:“这些新型水下航行器将极大地拓展我们对遥远海域的研究范围,并使我们能够采样和研究远程卫星成像所能看到的海洋事件和特征,即使在船舶不可用时也是如此。”

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