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研究发现白蚁群落上前线防卫的总是更年长的兵蚁

人类会派遣他们的年轻男子上前线参战,而年长或地位军衔更高的则负责指挥,但一项新的研究显示,白蚁群落则完全不同,则会派它们的最年长的成员上前线参战,最具有经验的斗士们通常负责最危险的工作。 在近日发表于《生物学快报》(Biology Letters)上的一篇论文揭示了白蚁群落会在派遣出最年长最具经验的兵蚁上前线对抗入侵蚁群,而会保存年轻的蚁群个体处于安全位置,并提高它们的生存期望值。

白蚁群落中的兵蚁阶层与其它群落个体外观不同,不管是雄性还是磁性兵蚁均不能生育繁殖,它们专司保卫领地安全之职。研究指出,尽管没搞清楚为何更年长的兵蚁上前线时总是挺身而出,它们与更年轻的兵蚁个体相比在战斗技能上并无优势或劣势,但是白蚁群落总是更年长的兵蚁冲在最前线。科学家已经多次观测到无论哪次战斗,都是最年长的老兵承担最危险的战斗职责,并且借此维护整个兵蚁阶层的整体寿命。“我们的蚁巢守卫实验总是显示更老长的兵蚁冲向前线,防御并阻止入侵的入侵蚁群,而不是更年轻的兵蚁。”研究报告称“我们也发现更年轻的士兵们总是倾向于选择靠近蚁巢中心的位置防卫,近卫兵团则是年轻的士兵过老年的士兵”

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