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研究发现食虫植物可以从“邻居”偷走食物

据外媒BGR报道,近日科学家发现一种食肉植物可以从其邻近的植物上“窃取”昆虫猎物。这些植物是在日本种植的一种茅膏菜,覆盖着敏感的“触手”,捕捉靠近的虫子。然后,植物会像许多食虫植物一样在等待下一顿“大餐”时慢慢地吸收死亡的昆虫。

现在科学家们有史以来首次观察到饥饿的植物吃着被周边植物“引诱”的昆虫,这表明一种单向关系,即食肉植物从非食肉植物中“偷走”授粉昆虫。

这项研究发表在《Ecological Research》中,科学家仔细研究了这种食虫植物的摄食习惯,以确定它们如何得到它们的食物。他们发现,由于花周围的昆虫活动高峰,靠近其他盛开的植物往往会让它们有机会获得更多的食物。

很明显,食虫植物不会伸出手来抓住昆虫,而且它们一如既往地只依靠那些昆虫来粘在它们的特殊结构上,但它们在开花植物附近生长存在一个明显的好处。这些昆虫猎物为茅膏菜提供了非常需要的营养物质,其是一种自养型植物。

当然,它允许邻近的植物继续繁殖,因为它们的花朵中增加的昆虫活动基本上是免费“餐券”。这样,茅膏菜“狩猎”技术的被动性确保它不会完全消灭当地重要昆虫群体。

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