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研究人员:无性繁殖龙虾将能更好了解肿瘤的发育过程

 Marmorkrebs也叫大理石纹螯虾,是一种有着非凡繁殖能力的鳌虾。日前,来自德国癌症研究中心(DKFZ)的科研人员发现,Marmorkrebs整个物种都来自于一只雌性的龙虾--其在30年前左右在一家水族馆复制了自己。

这种复制基因组的进化非常惊人,与此同时它还能帮助人类了解癌症肿瘤的发展过程。几十年前,Marmorkrebs从slough crayfish (Procambarus fallax)分离出来并进化成了一种独立的物种。通过单性繁殖,这种甲壳动物的胚胎可以在没有受精的情况下发育。据了解,该种鳌虾的全部雌性后代其基因组序列都被认为是完全相同的,只有少数可能会发生自然突变。

在从11只龙纹鳌虾中提取的基金组序列中,DKFZ的研究人员统计出了35亿个碱基对,比人类还要多出7个百分点。

而与此同时,这些龙虾的适应能力非常强,它们在瑞典、日本、德国甚至位于亚热带的马达加斯加都有被发现。这些地方的Marmorkrebs要么被放到野外要么养在水族馆内,它们快速的增长、超强的适应力让生态学家为之担心。

尽管没有经过受精来扩大遗传的多样性,但Marmorkrebs还是能够通过遗传机制让自己快速适应各种不同的环境条件。这些调节基因信息的管理就像是一个基因开关一样。

该项研究的首席研究员Frank Lyko表示,遗传机制通常都会受到变异影响,但Marmorkrebs的遗传机制却是独立的,因为它们几乎不存在什么遗传变异。而这正是癌症研究人员非常感兴趣的地方。跟Marmorkrebs一样,肿瘤基因组也是从单一的原始细胞演变而来,它们也能快速适应周围的环境。科学家们希望通过对这种鳌虾的研究来开辟出肿瘤的新治疗方法相关研究报告已发表在《 Nature Ecology & Evolution 》。

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