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研究发现饥荒中出生的孩子 成年之后有更高健康风险

1944年9月,荷兰的列车停止运行,因为荷兰铁路工人希望罢工可以阻止纳粹军队的运输,以此来帮助盟军。但盟军运动失败了,而德军为了报复,就封锁了荷兰的食物运输,这对于生活在荷兰西部纳粹占领区的450万人来说,是一场巨大的噩梦。到1945年5月荷兰解放之时,已经有2万多人死于饥饿。

事实证明,经过饥饿煎熬的孕妇特别脆弱,他们生下的孩子一生都会受到饥荒的影响。

这些孩子成年后, 他们的体重比平均水平高几磅。中年的时候,其甘油三酯和低密度脂蛋白胆固醇水平较高,他们罹患肥胖症,糖尿病和精神分裂症等疾病的概率会更高。

根据哥伦比亚大学流行病学家Lumey的研究,到年老时,这些风险都会对他们造成很大的影响。 2013年,他和他的同事们研究了20世纪40年代中期出生的数十万荷兰人的死亡记录。

他们发现,在饥荒期间还在子宫里的人,死亡率比在那前后出生的人高。 Lumey博士说:“我们发现68年后他们的死亡率也增加了10%。”Lumey博士和他的同事的记录方式没有争议,但是科学家仍然在努力去理解它们是如何发生的。

荷兰莱顿大学医学中心的遗传学家Bas Heijmans问道:“人的身体到底能不能记住它在子宫内暴露的环境,这种记忆甚至对几十年后产生影响?。”

Heijmans博士,Lumey博士及其同事周三在“科学进展”杂志上发表了一个可能的答案,他们的研究表明,荷兰饥饿冬季在未出生的孩子身上携带有某些还没有表达出来的基因,而且自那以后它们一直保持沉默。

但是科学家们已经发现,人体暴露于病毒之时,可能会导致细胞沉寂基因活动。这种长期基因控制的研究被称为表观遗传学。研究人员已经确定了细胞用来编程DNA的分子,但这些工具的工作原理并不完全清楚。

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