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科学家偶然发现一种有效的阿尔茨海默病治疗方法

研发治疗疾病的新方法对于科学家来说可能是一个单调乏味而令人沮丧的过程。新开发的药物往往不能按照预期的方式工作,不能达到预期目标,导致陷入死胡同。但有些时候,为一种目的而开发的药物在治疗完全不同的东西方面会更为有效。这似乎是最初开发用于治疗2型糖尿病的新一类药物所发生的事情,研究人员最近发现这种药物在治疗患有阿尔茨海默病的小鼠时具有显著的益处。

这种被分类为“三重激动剂”的新药在患有阿尔茨海默病的小鼠身上进行测试。小鼠此前已经表现出许多与疾病相关的症状,包括记忆力减退和学习困难,但是在接受独特治疗后,其大脑功能显示出显著的改善。

该研究的首席研究员Christian Holscher教授解释说,这种治疗方法“显然有望成为治疗阿尔茨海默病等阿尔茨海默病等慢性神经退行性疾病的新疗法”。这项研究最近已发表在《Brain Research》杂志上。

根据这项研究,“三重”疗法被认为是通过保护神经细胞,减少脑中的淀粉样蛋白斑块(被证明已经与阿尔茨海默氏症有关)并减缓炎症,同时减缓神经细胞退化来抵抗阿尔茨海默病。接受治疗的小鼠表现出显著的学习和记忆形成改善。

发现像阿尔茨海默病这样的破坏性疾病的潜在新治疗方法是一个好消息,但是这个药物最初是为了治疗2型糖尿病,这不仅仅是一个巧合。研究人员此前发现2型糖尿病与阿尔茨海默氏症之间存在联系。研究人员在新闻稿中解释说:“在阿尔茨海默病大脑中也观察到胰岛素脱敏。脱敏可能在神经退行性疾病中起作用,因为胰岛素是具有神经保护特性的生长因子。”

这种治疗方法尚未批准被用于阿尔茨海默氏症患者身上,并且只有在这些小鼠试验中才得到证实,因而进一步的研究肯定是有必要的。

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