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NASA发布了神秘土卫二Enceladus的壮丽照片

由于多种原因,土星是一个令人难以置信的有趣星球,其中最重要的是它标志性的土星环,但是它的许多卫星实际上可能比土星本身更值得关注。土卫二Enceladus是一个半径约160英里(约257公里)的寒冷天体,由于其特殊的行为而引起了天文学家的注意。

美国宇航局(NASA)刚刚发布了一张令人惊叹的照片,展示了遥远的土星卫星最令人兴奋的特征。

这张图像是卡西尼号探测器在坠入土星大气层焚毁之前所拍摄的,显示了土卫二“沐浴”在阳光下。这是一张非常漂亮的照片,尤其是以土星环作为背景,但是土卫二Enceladus下方的朦胧薄雾最值得科学家关注。

图中展示的是在背景阳光下土卫二Enceladus南极发出的强大水汽喷射流。卡西尼号探测器此前探测到水热活动,科学家已经证实水蒸汽从土卫二冰壳裂隙中喷涌出来。科学家越来越感兴趣的是,生命存在于土卫二地核附近的可能性。 最近的研究表明,由土星的引力引起的潮汐运动可能足以保持土卫二的内部温暖,而水和热量通常被认为是我们所知道的生命的前提。

NASA提出,今后探索土卫二的任务可能会提供一个更好的想法,尽管该机构尚未制定计划。

这张照片由卡西尼号探测器于2011年11月下旬拍摄,当时距离土卫二约9万英里。

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