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Draper研制太空应急导航系统:宇航员一键安全回仓

为了防止宇航员们在太空行走期间发生意外,美国宇航局已经设想了很多的办法。而除了传统的 SAFER 喷气背包之外,NASA 也在试验一套全新的系统。当宇航员需要紧急回仓的时候,只需按下“Take Me Home”按键、或者让站内的其它工作人员激活操作,然后系统就可以安全地将其引导回去。显然,这套系统在宇航员断开连接、或者太空服出现故障时尤其有用。就像最近,一位意大利宇航员差点被涌进头盔的水给淹死。

Draper研制太空应急导航系统:宇航员一键安全回

然而开发这样的一套自动返回系统,并不是一件容易的事情,特别是为宇航服建立导航系统(当前暂缺)这个障碍。这是一个相当棘手的问题,因为当一个人身处太空的时候,系统很难定位 TA 的确切位置。

Duda 表示,他有一个想法 —— 给导航系统整合进一颗高分辨率的摄像头,以将宇航员和 TA 身边的标志性物体区分开来;以及一套可以测量人在太空中移动位置的装置。此外这套系统还可以使用一个恒星追踪器,来计算宇航员在太空中所处的位置。如果在较低的近地轨道上,还可以借助 GPS 卫星获取信号。

Draper研制太空应急导航系统:宇航员一键安全回

除了一套导航系统,Duda 表示这颗“Take Me Home”按钮还需要一个指导系统,以告诉太空服到底该往哪去。在大多数情况下,经历了紧急情况的宇航员们,肯定想尽快返回到国际空间站上。而 Draper 一直在开发的一套算法,旨在帮助宇航员找到回仓的最佳路径,以避免遇到任何危险的事情。

随后,这套系统可以使用 SAFER 背包上的小型推进器,将一位陷入困境的宇航员推向正确的方向。

据此,Draper 已经为这种自动返回系统提交了一项专利申请,且该公司已经在模拟场景下演示了这种技术如何工作。不过要搭建一套功能完备的系统,Duda 还需要 NASA 提供更长期的资金援助。

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