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太空旅行将成现实?美自动驾驶航天飞机完成首次试飞

11月14日消息,据国外媒体报道,美国内华达山公司(Sierra Nevada Corporation)近日宣布其研发的自动驾驶航天飞机已经完成首次成功着陆。

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据悉,在当地时间周六进行的试飞中,内华达山公司的“追梦者”航天飞机从12500英尺的高度降落,持续一分钟的飞行后在爱德华兹空军基地的跑道上成功着陆

该公司正在与美国航空航天局签订合同,将在2020年之前让“追梦者”航天飞机飞向国际空间站。与其他航天器不同的是,这种航天飞机看起来和阿波罗时代的航空飞机没有什么两样—— “追梦者”有翅膀和轮子,能够在跑道上着陆。

当地时间上周六,这架飞机从加利福尼亚州莫哈韦沙漠上空的从直升机上被释放,然后滑向爱德华兹空军基地的一条跑道。飞机上并没有乘客,整个飞行完全靠飞机自动驾驶,没有人为的远程控制。

“这是一个非常美好的一天。我们有一个完整的飞行。我们达到了所有的目标,航天飞机安全着陆,完全没有问题,“内华达山公司太空系统部门负责人马克·西兰吉洛(Mark Sirangelo)在接受采访时说。

他说,这架航天飞机“从释放到着陆的整个飞行过程完全依赖于自动驾驶。”

和SpaceX以及Orbital ATK一样,内华达山公司正在与美国国家航空航天局签订合同,为国际空间站提供多达六次的货运服务。其“追梦者“航天器看起来像一艘小型的航天飞机,最初将通过Atlas V火箭发射,被设计成在跑道上着陆。

该公司还正在开发一种可以将多达七名乘客运往近地轨道的航天飞机。

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