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NASA在X-56A上测试新型长宽的柔性机翼!

据外媒报道,按照NASA的说法,远程飞机的未来在于长窄的柔性机翼。这种机翼不仅能产生比现使用相对短宽机翼的升力而且还能极大地减轻重量以及空气动力阻力进而降低燃料成本。 实际上,当今所用的短款机翼已经非常灵活,像波音747,它就能在测试过程中就能向上弯曲90度,但NASA还是决定向另外一个方向研发。

不过NASA提出的长窄机翼却要面临这样一个难题--可能会引发弯曲的振动。下面这个视频就展示了振动产生的破坏性影响:

据了解,NASA的这个机翼项目从2012年就已经开始,它还找来了一位好帮手--洛克希德-马丁公司的Skunk Works实验飞机部门。他们在X-56A测试床对新型UAV原型机进行了多项测试,包括振动开始的时间点、为乘客提供更平缓乘坐体验需要介入的时间点等。

X-56A堪称是庞然大物,其重量有480磅、翼展长28英尺、配备了2个JetCat P400涡轮喷气机。

这是首次让柔性翼在机架上测试。虽然早前也曾尝试过但却以失败而告终,2015年11月的时候就曾发生过一次坠落事故。而在最近的这次测试中情况发生好转,根据X-56A项目经理Cheng Moua透露,他们已经解决了过去在起飞和着陆过程中遇到的挑战。

据了解,研发团队将在本月慢慢加快飞行测试的步伐。

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